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Diciembre: Ignacy Łukasiewicz

Ciencia
Diciembre: Ignacy Łukasiewicz
Foto: Muzeum Przemysłu Naftowego i Gazowniczego im. I. Łukasiewicza, Bóbrka

Terminamos el año dedicado a la ciencia polaca con la figura de Ignacy Łukasiewicz, inventor de la lámpara de queroseno y pionero de la industria petrolífera.
Ignacy Łukasiewicz (1822-1882)
 
Nació en Zaduszniki. Estudió primero en Rzeszów, donde se había transladado con su familia, y posteriormente en las Universidades de Cracovia y de Viena. Licenciado en farmacia, fue uno de los pioneros de la industria petrolífera en el mundo. En 1853 logró obtener queroseno directamente del petróleo en vez de, como se hacía hasta entonces, a través de la destilación del carbón. Analizando las propiedades de la sustancia obtenida, construyó el mismo año la lámpara de queroseno, que ofrecía una luz insólitamente potente y estable. Uno de los primeros beneficiarios de esta invención fue el hospital de Leópolis que, gracias a ello, empezó a realizar operaciones nocturnas. Łukasiewicz fue también inspirador del desarrollo de la industria petrolífera en su tierra, construyendo la primera mina de petróleo del mundo en Bóbrka en 1854. Gracias a las riquezas acumuladas, se dio a conocer como filántropo, actividad gracias a la cual recibió de manos del papa Pío IX el título honorífico de Chambelán y la medalla de San Gregorio en 1873.

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